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John Napier Comentarios desactivados

Para febrero tenemos como personaje a John Napier, un matemático y teólogo escocés que se preocupó siempre por encontrar métodos sencillos para realizar cálculos numéricos, como resultado de esta búsqueda inventó los logaritmos que lo hicieron famoso, pero inventó también una herramienta muy útil para multiplicar que se conoce como las regletas de Napier.

Napier nación en Edinburgo, Escocia en 1550 y falleció el 4 de abril de 1617. A los trece años comenzó sus estudios en la universidad de Saint-Andrews, de que salió años más tarde para viajar por el continente europeo.

En 1571 contrajo matrimonio administrando a partir de entonces los bienes de la familia por encargo de su padre, al tiempo que continuaba sus estudios de Matemáticas y de Teología. A pesar de haber pasado a la posteridad por sus contribuciones en el campo de las matemáticas, para Napier esta era una actividad de distracción, siendo su preocupación fundamental la exégesis del Apocalipsis, a la que se consagro desde su estancia en el colegio. Fruto de esta labor fue su publicación Descubrimientos de todos los Secretos del Apocalipsis de San Juan, por dos tratados: uno que busca y prueba la verdadera interpretación y otro que aplica al texto esta interpretación parafrásicamente e históricamente. La originalidad de su estudio es la aplicación del formalismo matemático en la argumentación, de modo que, admitiendo ciertos postulados, llega a demostrar sus proposiciones. Entre ellas Napier predijo el fin del mundo para los años 1668 a 1700.

En 1614 Napier publica su obra Mirifici Logarthmorum Canonis Descriptio, ejusque usus in utroque Trigonometría; ut etiam in omni logística matemática amplissimi, facillimi, et expeditissimi explicatio, en la que da a conocer los logaritmosm a los que el llamó numeros artificiales. En dicha obra promete una explicación que la muerte le impidió publicar pero que fue añadida por su hijo Roberto en la segunda edición publicada en 1619.

Merced a estos números las multiplicaciones pueden sustituirse por sumas, las divisiones por restas, las potencias por productos y las raíces por divisiones, lo que no solo simplificó enormemente la realización manual de los cálculos matemáticos, sino que permitió realizar otros que sin su invención no hubieran sido posibles.

En 1617 apareció su obra Rabdologíae ser numerationis per virgulas libri duo: cum apéndice expeditissimo multiplicarionis promptuario, quipus accesit et arithmeticae localis liber unus, en la que describe el ábaco niperiano.

Acertijo de febrero. 2009 Comentarios desactivados

Área: Teoría de números. Tema: Bases

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